Dans le Sud de l’Aveyron, à la frontière de l’Hérault, s’étend le plateau du Larzac, une vaste étendue sauvage, à la fois austère et fascinante. Ce territoire préservé et également une terre d’Histoire marquée par la présence des Templiers, et notamment dans le village médiéval de LA COUVERTOIRADE qui semble n’avoir pas changé depuis l’époque des Templiers.

L’histoire des Templiers sur le Larzac

L’ordre des Templiers a vu le jour en 1129, 30 ans après la première croisade. Cet ordre religieux et militaire avait pour fonction de protéger les pèlerins qui se rendaient en Terre Sainte, à Jérusalem. Afin de mener à bien et de financer ses missions, les Templiers fondent à travers toute l’Europe chrétienne, un réseau de monastères appelés commanderies. La plus importante de France se situe sur le Larzac suite au don de l’église de Sainte-Eulalie-de-Cernon à l’ordre par l’abbé de Saint-Guilhem-le-Désert. Outre le village de Sainte-Eulalie, 5 sites fortifiés voient alors le jour sur le Larzac : la Cavalerie, Saint-Jean-d’Alcas, le Viala-du-Pas-de-Jaux et la Couvertoirade. L’influence des Templiers s’étend toutefois au-delà de ces murailles puisqu’ils influencent fortement le plateau du Larzac en y développant, notamment, l’élevage de brebis. De cette époque a subsisté la tradition des lavognes, ces mares artificielles au fond de pierre destinée à recueillir l’eau de pluie sur ce plateau aride où l’eau est rare. Vous pouvez notamment en admirer une à proximité de la Couvertoirade, la plus emblématique des cités templières du Larzac. Lorsque l’ordre des Templiers est dissout par le Pape Clément V, suite aux conflits entre le roi de France et la papauté, ses biens sont donné à l’ordre des Hospitaliers qui prend la suite des Templiers. Ce sont les Hospitaliers qui construiront les remparts de la Couvertoirade au 15e siècle.

Le village de la Couvertoirade, une plongée au 15e siècle

Lorsque les Templiers s’installent sur le Larzac, au milieu du 12e siècle, le siège du commandement de l’ordre se situe à Sainte-Eulalie-de-Cernon. Toutefois, si votre visite devait se limiter à un seul site templier sur le Larzac, portez votre choix sur la Couvertoirade. De tous les sites templiers du Larzac, c’est celui qui a le mieux préservé son caractère médiéval. Le village a en effet peu évolué depuis le 15e siècle. Il ne s’est pas étendu au dehors de ses remparts et il a conservé, derrière ces derniers, des bâtisses d’époque à toit de lauze.

On aperçoit le village de la Couvertoirade loin. Il se dresse en effet, seul, au milieu du Larzac. Plusieurs parkings (payants) vous sont proposés à l’extérieur de la cité, intégralement piétonne, sauf pour les quelques personnes qui y vivent. Les parkings se situe à une centaine de mètres des remparts. En vous approchant, vous aurez donc l’occasion d’admirer ce mur de pierre haut de 12 mètres et long de 400 mètres et percé de deux portes. A peine aurez-vous pénétré dans l’enceinte des murailles que vous vous retrouverez plongé en plein Moyen-Age. Ici, tout a en effet conservé son caractère authentique avec des maisons de pierre traditionnelles. Le rez-de-chaussé est souvent composé d’une pièce voûtée qui servait autrefois de bergerie alors que le premier étage, auquel on accède par un escalier extérieur, servait d’habitation. Vous noterez lors de votre visite, des chardons accrochés aux portes de maisons. Ce sont des cardabelles, l’emblème de la région. On l’accrochait aux portes afin de conjurer le mauvais sort, mais aussi pour s’en servir de baromètre. Leur cœur s’ouvre et se ferme en fonction du taux d’hygrométrie dans l’air. Vous trouverez des cardabelles sur le Larzac. N’envisagez cependant pas d’en rapporter une chez vous. Aujourd’hui protégées, il est interdit de les cueillir.

Vous pouvez visiter la Couvertoirade en flânant dans ses vieilles ruelles bordées de boutiques d’artisanat et de restaurants (personnellement, on adore la crêperie, prenez le temps d’aller y déguster une crêpe !), mais aussi en suivant le chemin de ronde sur le haut des remparts (3€ par personne). Vous y accédez en passant par la maison de la Scipione qui abrite le point accueil du village ainsi qu’une salle d’exposition. Pour en apprendre plus sur le village, vous pouvez également choisir de prendre part à une visite guidée ou d’utiliser un audio-guide (5€ pour une balade d’environ 1h30). Quelle que soit la façon de visiter le village, vous comprendrez facilement pourquoi la Couvertoirade est classée parmi les plus beaux villages de France et pourquoi le Larzac fait partie du territoire des Grands Causses classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Le Château templier de la Couvertoirade

Le château de la Couvertoirade, construit à cheval sur les 12e et 13e siècles, est unique de deux façons. Il est tout d’abord le seul château templier construit en France à cette période et son donjon roman à la forme inhabituelle n’a pas d’équivalent sur le Larzac. Si vous avez le temps, vous pouvez le visiter (5€ par personne pour la visite guidée).

Pour en apprendre plus sur la Couvertoirade : http://lacouvertoirade.com/

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